fredag den 20. januar 2017

Steen Langstrups SKADEDYR OG TULIPANER er en grum og fascinerende roman

Det er ikke nemt at være en outsider. At den 13-årige dreng Archibald elsker at tegne blomster er måske det mindste problem - det er meget værre, at hans mor er omkommet i en trafikulykke, og at hans kunstnerfar har besluttet, at de er nødt til at komme væk fra København, væk fra det hele. De flytter ind i et hus på en lille ø langt pokker i vold, hvor faderen fordyber sig i flaskerne og skaber stadigt mere dystre malerier. Og Archibald kan bare tegne sine blomster, mens han i den grad oplever, at han er en outsider. Her på øen er han bare en københavnerhvalp, og sådan nogle bliver man ikke uden videre venner med.

Sådan er udgangspunktet i Steen Langstrup nye roman SKADEDYR OG TULIPANER, der af forfatteren selv beskrives som domestic noir/horror. Vi har at gøre med socialrealisme/drama med et mørkt og dystert twist, og der er ingen tvivl om, at bogen har sine ubehagelige sider. Helt horror er den dog ikke, men man kan sige, at den ikke er horror på samme måde som film som DELIVERANCE og STRAW DOGS ikke er det.

Archibald får undervejs en form for venner på øen. På den ene side er den pigen Fie, der hader stedet som pesten. Hun forstår Archibald, men forskellige omstændigheder gør, at de ikke kan ses så tit. På den anden side er der nabo-børnene Hans og Peter, der sammen med deres far Hans-Peter laver en masse rigtige drenge-ting, så som at tage ud og fiske eller skyde med luftgevær.

Københavnerhvalpen bliver inddraget i flere af disse aktiviteter, som både fascinerer og frastøder ham. Men Hans og Peter har også deres egne hemmeligheder, der efterhånden kommer til at true Archibald. Denne søger dog lidt trøst i hundehvalpen Mette Tulipan, som han får af sin farbror - men dyr kan jo blive væk og komme til skade. Det er ikke nemt at være en outsider.

Som man kan fornemme, så det er ikke nødvendigvis rare ting, der skildres i SKADEDYR OG TULIPANER, og klimaks er på ingen måde for børn. Sproget flyder og miljøskildringen er i top, så man læser bogen på ingen tid. Men nu er det jo også en af vores bedste skribenter, vi har med at gøre. Historien er ganske vist lidt længe om at komme i gang, og da den begynder at bevæge sig ind på de mere dystre områder, så er det næsten som om, at det går for stærkt. Her ville det have klædt bogen, at den havde været blot 25-50 sider længere.

Men samlet set er SKADEDYR OG TULIPANER en grum og fascinerende roman, der er værd at stifte bekendtskab med. I øvrigt er der kælet meget for detaljerne i den fysiske udgave af bogen med mønstre på alle sider og en kunstnerisk skrifttype til kapitel-overskrifterne. Det er meget elegant.

Steen Langstrup: SKADEDYR OG TULIPANER. 2 Feet Entertainment, 2017, 235 sider. Bogen er venligst stillet til rådighed af forfatteren.

onsdag den 18. januar 2017

THE REZORT: Tag på en dejlig ferie og skyd en masse zombier i stumper og stykker

Hvis man en dag kaster sig ud i at være iværksætter i underholdnings/ferie-branchen med planer om at lave en park, hvor publikum kan opleve vildt farlige ting, så skal man nok lige kigge en gyserfilm eller to igennem først. Her vil man hurtigt lære, at det kan gå grueligt galt - ja, det er faktisk næsten en hovedregel, at det vil fejle big time, og at publikum ender som dem, der bliver ædt eller på anden vis kommer af dage. Se bare i JURASSIC PARK, hvor dinosaurerne overtog hele den fantastiske park, hvor man ellers på sikker afstand skulle kunne nyde de genskabte kæmper fra fortiden.

Nu har vi så fået THE REZORT, der er blevet beskrevet som JURASSIC PARK med zombier. Mange år efter, at en zpmbie-virus udslettede to milliarder mennesker, har man fået situationen under kontrol. Et enkelt sted i verden finder man dog stadig de levende døde, nemlig på det luksuriøse The ReZort - en ø, hvor turister under kontrollerede forhold kan tage på safari og skyde zombier.

Den traumatiserede Melanie er med på det seneste hold af gæster på øen. Hun er en af dem, der mistede mange af sine kære under zombie-udbruddet, og hun tror, at det måske kan virke som god terapi selv at dræbe nogle af de omvandrende lig. Hun er sammen med kæresten Lewis, der har masser af erfaring fra zombie-krigen. Blandt de andre gæster er to hyper-energiske teenagere, en mystisk kvinde og en gnaven mand ved navn Archer, der har et særligt talent for at skyde zombier. Men midt i det hele bryder parkens avancerede sikkerhedssystem sammen, og snart vrimler det med de levende døde overalt.

THE REZORT ligner umiddelbart en af de mange billige horror-TV-film, der har oversvømmet markedet de seneste år, men man fornemmer alligevel her, at budgettet er højere og at ideerne er bedre. Filmen er solidt instrueret af Steve Barker, der tidligere har lavet OUTPOST og OUTPOST: BLACK SUN, mens manuskriptforfatteren Paul Gerstenberger især har arbejdet med TV-produktioner. Rollelisten består for det meste af forholdsvis ukendte navne, men man har dog fået den flittige Dougray Scott med, og han trækker virkelig op i den samlede bedømmelse.

Vi har at gøre med noget så usædvanligt som en engelsk-spansk-belgisk produktion, og dele af den er filmet på ferieøen Mallorca. Det fungerer usædvanlig fint. Man kunne dog godt have ønsket sig, at der var blevet spenderet lidt mere på zombie-makeuppen, men det er småting i en film med masser af energi og mange kreative indfald. Muligvis har man glemt den i samme sekund rulleteksterne kører over skærmen, og det er ikke nødvendigvis en film, man kunne finde på at se igen. Men man er godt underholdt undervejs, og det betyder også noget. Jeg så THE REZORT på dansk Netflix.

THE REZORT, England-Spanien-Belgien, 2015. Instruktion: Steve Barker. Medvirkende: Dougray Scott, Jessica De Gouw, Claire Goose, Martin McCann, Jassa Ahluwalia. Musik: Zacarías M. de la Riva.

fredag den 13. januar 2017

William Peter Blatty er død

Så har genren mistet det første store ikon her i 2017. Den amerikanske forfatter og instruktør William Peter Blatty er død, 89 år gammel. Blatty er især kendt for at have skrevet THE EXORCIST, der blev filmatiseret af William Friedkin. Og det er blandt andet Friedkin, der var en af de første til at breake nyheden om dødsfaldet på Twitter.


Som sagt var Blatty manden bag THE EXORCIST, der udkom i bogform i 1971. Historien var inspireret af en sag fra sidst i 40'erne, som Blatty havde hørt om som ung. Han skrev selv manuskriptet til William Friedkins filmatisering fra 1973, og det indbragte ham siden en Oscar. Filmen, der har Ellen Burstyn, Max von Sydow, Jason Miller og Linda Blair på rollelisten, blev en kæmpesucces, og regnes i dag for at være en af genrens bedste film.

I 1983 udkom romanen LEGION, der var Blattys eget bud på en fortsættelse til THE EXORCIST. Selv om det er mange år siden, jeg har læst den, så husker jeg den som ekstremt stemningsfuld, og jeg har længe haft den på min liste over bøger, jeg burde genlæse. Forfatteren stod selv bag en filmudgave fra 1990 (med titlen THE EXORCIST III), men det er noget af en rodebunke - især fordi filmselskabet krævede en masse ændringer, da optagelserne var slut.

Et original director's cut findes dog på Blu-ray fra Scream Factory, og det er nok værd at opsøge. Uanset hvad, så indeholder filmen en af de mest effektive chokscener nogensinde. Rygter vil vide, at Ole Michelsen viste hele scenen i programmet "Bogart", men jeg ved ikke om det er rigtigt.

Blandt Blattys andre projekter kan nævnes filmen THE NINTH CONFIGURATION, der var baseret på hans egen skriverier. Jeg har desværre aldrig set den, men på IMDb har den fået noget af en genre-betegnelse, nemlig Comedy | Drama | Horror | Mystery | Thriller. Hold da op! Den går dog for at være lidt af en kultklassiker.

Blatty satte sit fingeraftryk på en af de mest uhyggelige film, der nogensinde er lavet, og det er for den, at han vil blive husket - også af andre end horror-fans. Og det er slet ikke så ringe. Hvil i fred.

Så ramte kalenderen den første af årets fredag den 13. - og vi har en mere at glæde os til

Kalenderen har ramt fredag den 13., og det er bare første gang i år.  Oktober vil også byde på en af de uheldige datoer, så for horror-fans bliver det en helt særlig måned, fordi den rundes af med Halloween. Men nu er det altså kun januar, men netop dagens dato gør det lidt til en slags mini-Halloween. Nogle horror-fans gør i hvert fald en smule ekstra ud af en dag som denne; for eksempel ved at se et par skræmmende film.

Blandt dem kunne selvfølgelig være en eller flere fra FRIDAY THE 13TH-serien. Selve datoen har ikke den store betydning i de fleste af filmene, men producenten og instruktøren Sean S. Cunningham følte i sin tid, at FRIDAY THE 13TH var den helt rigtige titel til hans kommende film. Arbejdstitlen på Victor Millers manuskript var ganske vist "A Long Night at Camp Blood ", men nu blev det altså den skumle dato, der kom til at være kendetegnet for den sejlivede serie.

Om jeg selv lige når at se en gyserfilm i dag, ved jeg ikke, men der er uanset hvad noget ganske særligt ved denne dato.

søndag den 8. januar 2017

INTRUDER på Blu-ray ... og så endda med slipcase

Nej, jeg har strengt taget ikke brug for at eje Scott Spiegels slasher-klassiker INTRUDER på Blu-ray i en slipcase-udgave, men nu har jeg bestilt den. Selvfølgelig skal jeg have fat i filmen, der udgives i den såkaldte Slasher Classics Collection fra 88 Films - de har jo den luskede ide, at udgivelserne har et nummer på ryggen, og så har man jo næsten nødt til at købe dem alle. Man er vel samler.

Men i virkeligheden kan jeg godt undvære et pap-omslag på Blu-ray'en, men jeg har alligevel bestilt et af de 300 eksemplarer, der bliver udgivet på den måde. Den almindelige udgave vil ikke være med slipcase, og det er så den eneste forskel.

Nu har jeg ved en tidligere lejlighed forudbestilt en anden film i serien fra 88 Films, nemlig Jim McCullough Sr.'s MOUNTAINTOP MOTEL MASSACRE, hvor man fra selskabets hjemmeside kan købe en særlig Blu-ray-udgave. Her får man både slipcase og booklet, hvilket den almindelige udgave ikke vil byde på. Især en booklet er surt at undvære, så det var lidt mere oplagt at slå kløerne i et af de 1000 eksemplarer.

fredag den 6. januar 2017

Nå, men jeg skal altså også i gang med at se noget horror her i det nye år

Jeg har som sådan ikke en målsætning om hvor mange gyserfilm, jeg skal nå at se i år, men tallet må meget gerne være højere end de 56 styk, som jeg nåede sidste år. Man skal jo starte et sted, så årets første film blev M. Night Shyamalans THE HAPPENING fra 2008, som jeg af en eller anden grund ikke havde fået set. Shyamalan (ja, jeg kan efterhånden stave til hans navn uden at slå det op) har haft en karriere, hvor filmene blev stadig ringere, og jeg var helt holdt op med at bruge tid på ham.

Men hans THE VISIT fra 2015 var bestemt seværdig, og den kommende SPLIT virker meget lovende, så nu skulle THE HAPPENING have en chance. Og hvad kan man så sige om den. Tja, bum bum ... De første 20-25 minutter er helt fantastiske, men så kollapser historien fuldstændig, og på et tidspunkt begynder den at handle om noget helt andet. Men nu har jeg set den, og som sagt var der gode ting undervejs.

Jeg er vild med Shyamalans måde at komponere billeder på, og stemningen er sine steder vildt intens. Men manuskriptet er for ujævnt, og så virker det bare ikke. Men jeg ser frem til SPLIT, mens jeg næppe nogensinde får taget mig sammen til at se LADY IN THE WATER, THE LAST AIRBENDER eller AFTER EARTH. Men de tre ville jo heller ikke tælle på min horror-liste, hvor årets tal indtil videre er 1. Meget mere venter ...

mandag den 2. januar 2017

Julegaverne forsvandt ud i The Twilight Zone

I en verden, hvor de fysiske film-butikker stort set er forsvundet i Danmark, må man være en anelse mere kreativ, når man laver ønskelister til jul. Jeg havde derfor ønsket mig en håndfuld gysere, der kunne bestilles fra Amazon i England, og min kone var så sød at bestille nogle af dem hjem. Men selv om der tikkede "din pakke er på vej"-sms'er ind til hende, så dukkede den aldrig op. En anden pakke slap dog igennem, og det betød, at jeg juleaften fik den gode gamle Hammer-klassiker THE MUMMY på dvd/Blu-ray-combo. Herligt.

Men den anden pakke var på mystisk vis forsvundet ud i The Twilight Zone. Amazon har selvfølgelig refunderet tabet, og jeg ved. at en anden pakke siden er landet her på adressen. Så nu kan jeg i stedet glæde mig til min fødselsdag. Men den slags irriterende hændelser er bare en af de mange grunde til, at jeg savner de fysiske film-butikker.

søndag den 1. januar 2017

Tid til at gøre status: 2016 blev året, hvor jeg ikke havde tid til at se gyserfilm

Jeg kan lige så godt sige det, som det er: Jeg har forsømt genren en del i løbet af 2016 - i hvert fald på film-fronten. Ikke alene har vi været igennem en flytning i år, men der har også været mange andre facetter af virkeligheden, der har trængt sig på, og det har påvirket mængden af gysere, jeg har fået set. Årets tal er 56, hvilket i det mindste i gennemsnit er mere end én om ugen, men det er slet ikke i nærheden af de 148, jeg nåede at få set i 2015. Her er årets titler:

30 DAYS OF NIGHT * A HAUNTED HOUSE * A HAUNTED HOUSE 2 * ALIEN * ALTERED * AMITYVILLE DEATH HOUSE * ARACHNOPHOBIA * BIG BAD WOLVES * BONE TOMAHAWK * CABIN FEVER (2016) * CURVE * DARK SKIES * DEVIL'S PLAYGROUND * DIGGING UP THE MARROW * DUEL * EVIL DEAD  (2013) * EVIL DEAD II * FROM BEYOND * GHOST RIDER: SPIRIT OF VENGEANCE * GRADUATION DAY * HALLOWEEN (1978) * HELLIONS * HOUSE AT THE END OF THE STREET * HUSH * INSIDIOUS: CHAPTER 3 * INTRUDERS * KRAMPUS * LACE CRATER * MY AMITYVILLE HORROR * OUTPOST: BLACK SUN * RISE OF THE ZOMBIES * SATAN'S LITTLE HELPER * SCARY MOVIE 4 * SCREAM * STREET TRASH * THE ALCHEMIST COOKBOOK * THE AMITYVILLE ASYLUM * THE AMITYVILLE HAUNTING * THE AMITYVILLE PLAYHOUSE * THE AMITYVILLE TERROR * THE BLACKCOAT'S DAUGHTER * THE CALL OF CTHULHU * THE CANAL * THE CONJURING * THE DEVIL'S BACKBONE, TEXAS * THE EVIL DEAD * THE GIRL WITH ALL THE GIFTS * THE GREEN INFERNO * THE PURGE: ELECTION YEAR * THE SACRAMENT * THE VISIT * THE WICKER MAN (1973) * THE WITCH * TRAIN TO BUSAN * TUSK * ZOMBIELAND

Som sædvanlig var der nogle af titlerne, der var gensyn, altså film, jeg havde set før. 14 gensyn blev det til. SCREAM nåede jeg både at gense via Netflix og til en forrygende 20 års jubilæums-forestilling i CinemaxX under CPH PIX-festivalen. Og THE WITCH så jeg to gange, så det tæller både som en førstegangs-oplevelse og som et gensyn.

Lidt flere tal: 16 blev set på Netflix, 3 var optaget fra TV, 10 var på dvd, 15 på Blu-ray, 3 kom fra Blockbuster og 2 fra Viaplay ... og så var jeg i biografen 9 gange. Jeg bruger tjenesten tjenesten Letterboxd til at holde styr på mit film-kiggeri, og du kan se min 2016-liste lige her.

Nu giver det ikke helt mening at lave en Top 5 for året, men af nyere film kan jeg bestemt anbefale THE WITCH, BONE TOMAHAWK og TRAIN TO BUSAN. Og så er det i den grad meningen, at jeg skal have set nogle flere gysere her i 2017. Jeg glæder mig!

onsdag den 28. december 2016

HOUSE-serien får den store renovering

Jeg kan ikke huske hvornår jeg så Steve Miners horror-komedie HOUSE for første gang, men det har været i en periode, hvor jeg var enten rastløs eller søvnløs. Klokken har været omkring 6 om morgenen, da jeg i sin tid smækkede VHS-båndet i maskinen og satte mig ned for at se filmen. Gemte vist 2'eren til dagen efter, men har ingen erindring om det var på samme tidlige tidspunkt, at jeg så den.

Husker dog, at jeg var ganske godt underholdt af HOUSE, mens HOUSE II: THE SECOND STORY efter min mening var en kende for letbenet. Siden udkom HOUSE III: THE HORROR SHOW (der i virkeligheden blot hed THE HORROR SHOW, men som i dele af verden blev markedsført som en HOUSE-film) samt HOUSE IV.

Jeg har dem alle stående på hylden i de danske dvd-udgaver fra On-Air-Video, men de har nok mest værdi for nostalgiske samlere. Smed dog lige den første film i afspilleren, og billedet ser nu ganske hæderligt ud på en stor fladskærm. Det er bestemt ikke alle de gamle On-Air-Video-udgivelser, der er lige pæne.

Men nu er hele bunken på vej fra Arrow Video i en limited edition med bunker af ekstramateriale og en 60 siders bog om hele HOUSE-fænomenet. Og boksen indeholder både dvd'er og Blu-rays. Absolut fristende på trods af filmenes svingende kvalitet. Udgivelsesdatoen er den 27. marts 2017.

fredag den 16. december 2016

Forrygende horror-aften i Cinemateket

Sådan ser man ud, når man har en god aften i biografen. I aftes var jeg i Cinemateket, hvor der blev disket op med et vidunderligt dobbelt-program ved et af de såkaldte Psych-Out!-arrangementer, nemlig Stuart Gordons FROM BEYOND og James M. Muros STREET TRASH. Temaet var på en måde "smeltende mand", men der er så meget mere på spil i disse to film, der begge har deres styrker og svagheder ... men for pokker hvor var det herligt at se dem på det store lærred.

De to film blev vist på 35mm, og begge kopier var meget flotte - ikke mindst STREET TRASH, hvor man virkelig kunne nyde de bizarre og kulørte special effects. En absolut perfekt aften i Cinemateket, og jeg er glad for, at jeg nu har oplevet Stuart Gordons to gennembruds-film, RE-ANIMATOR og FROM BEYOND, på 35mm. Wow! Arrangementet i aftes var meget velbesøgt, og der blev klappet, da rulleteksterne til STREET TRASH kørte over lærredet. Herligt. Efter sådan en biograf-tur kan man godt holde til et par dage mere med juletravlhed.

onsdag den 14. december 2016

Støt din lokale horror-hjemmeside ... Dread Central beder sine fans om hjælp

Selv om horror-genren står stærkt i disse år, så går det ikke lige godt for alle medier, der dækker den skræmmende genre. Det legendariske blad FANGORIA har for eksempel stadig ikke fundet sig selv igen efter en lang krise, hvor redaktører har forladt kommandobroen og hvor der har været bøvl med tekniske dele af produktionen. Fysiske blade ser vi ikke noget til længere, og de digitale numre udkommer kun sporadisk.

Nu er det den store amerikanske horror-hjemmeside Dread Central, der beder sine fans om hjælp. Dread Central har eksisteret siden 2006, og drives bl.a. af Steve Barton, også kendt som Uncle Creepy. Selv om det tilsyneladende går fint med trafikken, så kommer der stadigt færre annonce-kroner ind. Og da hjemmesiden så vidt som muligt gerne vil bevare sin uafhængighed, så er det donationer fra sidens læsere, der bliver vejen frem.



For blot en enkelt dollar om måneden kan man støtte Dread Central, men der findes selvfølgelig også muligheden for at donere større beløb. I en meget personlig og gribende YouTube-video fortæller Steve Barton om projektet, der er døbt Help #SaveDreadCentral. Og så medvirker et hav af skuespillere og instruktører, der alle giver deres støtte. Her fornemmer man virkelig, at genren består af mennesker, der hjælper hinanden og holder sammen. Og så handler det om kærligheden til gyset.

Jeg har selv benyttet mig af en form for crowdfunding for en del år siden. Da jeg i 1989 startede horror-nyhedsbrevet EVIL MAIL (der blot bestod af et eller flere fotokopierede A4-ark), så opfordrede jeg folk til at sende mig frimærker, så jeg kunne sende flere eksemplarer ud. Her på bloggen har jeg aldrig haft annoncer - mest fordi de formentlig vil virke forstyrrende og så mange penge tror jeg heller ikke, der kommer hjem, når man bare er en lille horror-blog på dansk.

Jeg kunne selvfølgelig have en lille "giv en skærv, så jeg kan købe nogle flere gyserfilm"-knap her på siden, men så længe der ikke er minus på min lommepenge-konto, så giver det ikke rigtig mening. Men det giver mening at støtte en fremragende horror-hjemmeside som Dread Central, så fremover sender jeg hver måned en dollar til Steve Barton og de andre skribenter - det manglede da bare.

fredag den 9. december 2016

Hov, der var jo lige GÅSEHUD nr. 11

Jeg var inde i mit lokale antikvariat, og tog den hurtige rundtur blandt westerns, krimier, sci-fi- og fantasy-paperbacks samt børnebøgerne. Blandt sidstnævnte fandt jeg bind 11 i R.L. Stines GÅSEHUD-serie med titlen "Den forheksede maske". Da jeg for lidt over et år siden deltog i Collectors Market på Blodig Weekend-festivalen, havde jeg en lille håndfuld R.L. Stine-bøger med. De blev købt af en fan, der fortalte, at han havde samtlige GÅSEHUD-bøger, bortset fra nr. 11.

Det huskede jeg tilfældigvis, da jeg stod i antikvariatet, og slog derfor kløerne i bogen. Nu havde den pågældende fan i mellemtiden selv opstøvet "Den forheksede maske", men det er cool nok. Det er sjovt at have GÅSEHUD-bøger stående på hylden, og hvis jeg endnu engang deltager i Collectors Market, så skal jeg jo have nogle varer med. Det kunne måske være GÅSEHUD nr. 11.

I øvrigt var jeg for en uges tid siden inde i boghandel, hvor en mor og hendes søn kiggede på bøger. Han skulle for alvor i gang med at læse selv, og ekspedienten forslog et eller andet i en serie, jeg aldrig havde hørt om. Jeg tillod mig at foreslå GÅSEHUD og fortalte, at min datter havde slugt en hel masse af dem, da hun var yngre. Det vakte en smule interesse, men jeg tror, at det endte med at være første bind af en action-fantasy-serie, der blev købt. Men jeg prøvede da ...

onsdag den 7. december 2016

Mere Skræk og Rædsel i radioen

For nogle uger siden besøgte jeg radio-programmet P1 EFTERMIDDAG for at tale om, hvordan man overlever zombie-apokalypsen. I går satte jeg mig så igen op på jernhesten for at sætte kurs mod DR Byen og det samme program. Denne gang var emnet julegysere, og undervejs kommer jeg ind på bl.a. SILENT NIGHT, DEADLY NIGHT, BLACK CHRISTMAS og KRAMPUS. Du kan høre indslaget lige her. OBS: Hvis du klikker på linket via en telefon, så er det ikke sikkert, at den hopper direkte til indslaget - du skal frem til 12:08.